圖形用戶界面外觀設計實務分享

發布時間: 2021-09-16

作者:趙秀娟、杜 昱 專利工程師

自2014年開始,申請人可以在中國知識產權局申請圖形用戶界面(GUI,Graphical User Interface)外觀專利;2019年11月生效的審查指南中放開了對GUI外觀專利載體的限制,下面筆者就GUI外觀設計代理實務中一些方面進行簡單的介紹,以期能夠提供參考。

一、圖形用戶界面外觀專利的客體

屬于GUI外觀專利保護客體的有:

1. 帶設備專用界面的產品

在2019年11月1日實施的審查指南中,放開了對產品的限制,可以直接提交圖形用戶界面的顯示屏幕面板的正投影視圖。例如,在本次審查指南修改之前需要提交帶產品輪廓(例如手機輪廓)的圖片,在本次審查指南修改之后可以只提交界面圖,并在簡要說明中窮舉應用的產品。

2. 帶通用操作系統界面的產品

3. 帶應用軟件界面的產品

4. 帶網頁應用的產品

需要說明的是,單純的網頁設計是屬于GUI外觀專利的保護客體的,有人機交互的網頁是可以申請GUI外觀專利的。

目前不屬于GUI外觀專利保護客體的有:

1. 帶圖標界面的產品

2. 帶電子屏幕壁紙(及屏保動畫)的產品

3. 帶開關機畫面的產品

4. 帶游戲界面的產品

審查指南中規定,游戲界面以及與人機交互無關的顯示裝置所顯示的圖案屬于不授予外觀設計專利權的情形。

二、圖形用戶界面外觀專利申請文件的準

下面筆者就GUI外觀專利中的外觀設計圖片和簡要說明的準備進行介紹和說明。

01 外觀設計圖片的準備

GUI外觀專利中的外觀設計圖片一般包括主視圖和界面變化狀態圖,GUI外觀專利的保護范圍以主視圖和界面變化狀態圖為準。

GUI外觀專利中可以提交與主視圖和界面變化狀態圖分別對應的參考圖,其中,每張主視圖或界面變化狀態圖可以對應一張或多張參考圖,參考圖可以用于展示GUI外觀專利實際顯示的圖片,也可以用于后續審查階段作為修改主視圖和變化狀態圖的依據。

需要說明的是,上述參考圖是非必須的,并且,如果GUI外觀專利只包含一張主視圖,該主視圖中是存在人機交互的,是可以沒有界面變化狀態圖的。

在對交底書中的圖片進行處理得到GUI外觀專利的外觀設計圖片時,可以參考以下步驟:

(1)確定是否屬于GUI外觀專利保護客體

(2)確定每張圖片的比例是否一致

GUI外觀專利中的每張圖片的大小、比例應當一致;若GUI外觀專利是以顯示屏幕面板進行提交(即圖片中不包含手機、電腦等產品),則需要在界面外圍加入黑色細實線框,以作為產品的輪廓線。

(3)確定圖片之間的人機交互

人機交互例如:點擊、觸摸、滑動、搖晃手機、面部識別。

需要說明的是,動態GUI外觀專利也需要人機交互。動態GUI外觀專利指的是用戶進行某一項交互操作后,界面呈現出的連續變化的圖案。

(4)對交底書的圖片中的敏感信息進行替換,得到參考圖

敏感信息例如人物肖像、標志、姓名、手機號、等。外觀設計不保護文字的字音字義,將文字當做圖案看待,因此可以直接將敏感的文字信息替換為相同大小、相同字體的其他文字(例如某某某)。

(5)對參考圖中的具體信息和內容畫面進行占位,得到主視圖和界面變化狀態圖

具體信息例如可以為圖片中出現的新聞內容、商品介紹等與設計要點無關的文字內容,可以直接將上述具體信息替換為相同大小、相同字體的XXX。

? 內容畫面例如:

a.播放軟件中出現的影片畫面;b.觀影軟件選擇影片時出現的電影海報;c.購物軟件中出現的商品圖片及促銷廣告

內容畫面在實際應用中是會根據實際內容變化的,不屬于UI設計師的設計內容,因此應當對內容畫面進行占位。

? 關于內容畫面的表達:

可以采用“空白、×、單一色塊或者半透明遮罩”,需要說明的是,作為背景的地圖可以不進行占位(參考圖1),并可以在簡要說明中說明地圖不屬于被保護畫面。

但是,如果設計要點在地圖上(例如,利用不用的色塊表示不同地區),那么地圖屬于保護范圍。

02 外觀設計簡要說明的準備

在撰寫簡要說明中,需要注意的問題有:

1)GUI外觀設計的名稱

GUI外觀設計的名稱需包括:界面用途、圖形用戶界面、產品(一般為顯示屏幕面板)

例如:帶天氣預報圖像用戶界面的顯示屏幕面板

2)各視圖之間的人機交互

必要時在簡要說明中說明圖形用戶界面的人機交互方式。需要說明的是,具體的設計內容無需寫入簡要說明,以避免簡要說明過于冗長。3)窮舉圖形用戶界面應用的產品如果僅提交了包含該圖形用戶界面的顯示屏幕面板(即圖片中不包含手機、電腦等載體),應當窮舉該顯示屏幕面板所應用的產品,例如,“該顯示屏幕面板用于手機、電腦”。此處窮舉的產品應具體(例如手機、電腦),不要過于上位(例如可穿戴設備、電子裝置)。

三、圖形用戶界面外觀專利審查過程中遇到的問題及答復策略

以下列舉圖形用戶界面外觀專利審查過程中遇到的問題及答復策略,供參考。圖片

案例一:涉及相似設計

本案包括設計1、設計2和設計3,審查員指出:設計3與設計1不相似。GUI外觀設計相似的判斷原則是“整體觀察、綜合判斷”。一般將一個設計的所有圖片的整體視覺效果和另一個設計的所有圖片的整體視覺效果的所有圖片進行對比,如圖2所示,設計1的主視圖和變化狀態圖與設計2的主視圖和變化狀態圖的背景設計均相同,因此設計1和設計2屬于相似設計。

圖2如圖3所示,設計1的主視圖和變化狀態圖與設計3的主視圖背景設計相同,但設計3變化狀態圖與他們的布局不同,因此審查員認為設計1與設計3是不相似的設計。

? 涉及相似設計的申請策略

針對相似設計,在申請時可以先將幾個設計放到一個外觀中進行申請,等后續審查員發出通知書后再進行修改。

? 涉及相似設計的答復策略當收到不相似的審查意見時,修改方式可以為:(1)對不相似的設計進行分案例如:可以在原外觀設計中刪除設計3,并將設計3分案將不相似的設計進行分案不會影響外觀設計的保護范圍,但需要多繳納一次費用。(2)刪除不相似的設計例如:可以直接將上述設計3刪除(3)合成一個設計例如:將設計3的變化狀態圖作為設計1的變化狀態圖合成一個設計可能會縮小原外觀設計的保護范圍,此外,在使用方案(3)時需要考慮是否存在超范圍的問題,即需要確定在原始申請文件中記載或者直接確定出合成一個設計后圖片之間是存在人機交互的,比如上面的例子中,設計1和設計3的主視圖是完全相同的,即合成一個設計后原設計3的變化狀態圖和設計1的主視圖是存在人機交互的。

案例二:涉及內容畫面

本案中的變化狀態圖2中包含圖片,審查員指出:背景圖片的內容不屬于本專利所需要保護的內容。

本案中的變化狀態圖2如圖4所示,該圖包含的背景圖片屬于內容畫面,應該占位處理。

內容畫面的表達可以采用“空白、×、單一色塊或者半透明遮罩”,在審查過程中將內容畫面替換為上述形式是不超范圍的,同時,申請日提交的變化狀態圖2可以作為參考圖。上述變化狀態圖2可以參考圖5修改。

案例三:涉及游戲界面

本案的圖片中包含了文字“抽盲盒開驚喜”,審查員指出:視圖中包含的上述文字具有較強的游戲性質屬于游戲界面。

本案中包含“抽盲盒開驚喜”的圖片如圖6所示。

本案中,因“抽盲盒開驚喜”是一個人機交互的按鈕,在申請時未對其進行占位,被審查員誤以為是游戲界面。

外觀設計不保護文字的字音字義,僅將文字當做圖案看待,因此在審查過程中,可以將上述“抽盲盒開驚喜”替換為相同大小相同字體的其他文字或者用X占位。
需要說明的是,目前很多購物軟件中存在通過小游戲獲得購物券的功能,涉及該類圖片時,可以在申請時對圖片中的文字進行占位,避免被審查員誤以為是游戲界面。

四、結語和展望

在2021年6月1日開始實施的第四次修改的《專利法》中,將外觀設計的保護期限延長至15年,為外觀設計增加國內優先權(期限為6個月),同時增加了局部外觀設計,由此可知,后續國內外觀設計的申請和保護將會更加靈活、全面。

以上內容為筆者根據個人在GUI外觀的代理實務得出的分析和總結。當然,由于GUI外觀設計的申請時間不長,目前國內GUI外觀設計的訴訟和無效案例較少,上述根據實務經驗得出結論不一定具有普適性,需要具體情況具體分析。上述淺見若有紕漏之處,還請批評指正。

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