淺談從技術整體上多角度答辯創造性

發布時間: 2021-09-16

作者:石健麗 專利代理師

專利法

《專利法》第22條第3款規定:創造性,是指與現有技術相比,該發明具有突出的實質性特點和顯著的進步。

專利審查指南

《專利審查指南》第二部分第四章第3節給出了發明創造性的審查基準。根據該基準,在專利實務中,判斷要求保護的發明是否具有創造性時,通常采用三步法。即步驟1:確定最接近的現有技術;步驟2:確定發明的區別特征和發明實際解決的技術問題;步驟3:判斷要求保護的發明對本領域的技術人員來說是否顯而易見。《專利審查指南》第二部分第四章第4節給出了幾種不同類型發明的創造性的判斷,即、在判斷發明的創造性時,在上述“三步法”的基礎上,還可以從多方面進行考慮,例如,在進行要素變更發明的創造性判斷時通常需要考慮:要素關系的改變、要素替代和省略是否存在技術啟示、其技術效果是否可以預料等。

在實務中,答復審查意見通知書的過程中從技術手段的比較及發明的整體上多角度關注創造性,并多方面進行闡明,來爭辯發明的創造性。以下將結合實際案例對創造性審查意見的答復過程進行分析。

案件概要

權利要求1:“一種鋰離子電池正極活性物質用的包覆鋰-鎳復合氧化物粒子,其中,包覆材料包覆鎳系鋰-鎳復合氧化物粒子的表面,

所述包覆材料是含羧基分子或有機硫化合物,所述有機硫化合物是含烷基硫醇基的分子、或者具有作為芳香環或雜環的環狀骨架的含硫醇基分子,或具有作為芳香環或雜環的環狀骨架的含二硫基分子,所述包覆材料為自組裝單分子膜,相對于鋰-鎳復合氧化物粒子的比表面積,所述含羧基分子或有機硫化合物的包覆量為4.05×10-6molm2以上且1.62×10-5molm2以下?!?/span>

審查意見概要

審查員在審查意見通知書中指出:

① 對于“包覆材料是有機硫化合物”的技術方案,對比文件3公開了一種鋰離子二次電池,該二次電池中包含在分子中含有至少一種硫基的化合物,可以作為電極材料的構成成分,其中該化合物可以選自甲硫醇、乙硫醇和其混合物的脂肪硫醇,苯硫醇等芳香族硫醇。且該特征在對比文件3中所起的作用與其在本申請中為解決技術問題所起的作用相同,都是通過限定有機硫化物的具體種類來優化正極材料的性能。
② 對于“包覆材料是含羧基分子”的技術方案,對比文件2公開了一種基于鋰電池的正極材料,其制備方法包括將鋰鎳正極材料與粘結劑和羧酸或磺酸等酸化合物混合在一起,通過混合,羧酸或磺酸等酸包覆在鋰鎳正極材料的表面,在對比文件2的基礎上結合本領域公知常識得到權利要求1的技術方案,對于本領域技術人員來說是顯而易見的。
因此,權利要求1不具備創造性。

答辯思路

① 關于“包覆材料是有機硫化合物”的技術方案,筆者在本發明和對比文件的技術特征的對比中,發現含硫醇基分子在對比文件3中所起的作用與其在本發明中為解決技術問題所起的作用實質上并不相同。即、本發明著眼于“作為正極活性物質的鎳系鋰-鎳復合氧化物粒子的穩定性”,含硫醇基分子在本發明所起的作用是其與鋰-鎳復合氧化物粒子的表面具有強親和性并提高正極活性物質在大氣環境中的穩定性。

然而,對比文件3是基于含硫醇基分子與銅離子的反應性的原理,解決了“抑制銅離子在負極表面還原而產生的樹枝狀結晶導致的電池的內部短路”的技術問題,對比文件3著眼于由銅箔構成的負極集電體的性能,并沒有提及“含硫醇基分子對正極活性物質的穩定性的影響”,也沒有給出任何啟示。
② 關于“包覆材料是含羧基分子”的技術方案,對比文件2記載了通過包衣或混合將一種或多種粘合劑加入到正極材料中來改善正極材料的環境穩定性,并記載了將路易斯酸化合物添加在粘合劑材料與正極材料的混合物中,這表明了路易斯酸化合物是在含有粘合劑材料的前提下使用的,也就是說,在對比文件2中,粘合劑材料是必須成分。
然而,在本發明中,使用含羧基分子包覆在鋰-鎳復合氧化物粒子表面上而形成自組裝單分子膜,從而帶來了“與包衣層具有強粘附性,并且環境穩定性高的包覆鋰-鎳復合氧化物粒子”的技術效果。即、本發明的鋰-鎳復合氧化物粒子的包覆材料中并不含有粘合劑材料。因此,本發明的“包覆材料是含羧基分子”的技術方案相對于對比文件2是要素省略的發明,省去了“粘合劑材料”,仍能實現能夠抑制水分、二氧化碳氣體的透過的環境穩定性高的包覆鋰-鎳復合氧化物粒子。

心得與體會

本發明包括兩項并列的技術方案,采用逐一爭辯擊破的方法,分別作出針對性的答復。

對于第一個“包覆材料是有機硫化合物”的技術方案,在確定發明相對于最接近的對比文件的區別技術特征時,不僅要關注區別技術特征本身,而且要明確該區別技術特征在本發明與對比文件中所起的作用實質上是否相同。

對于第二個“包覆材料是含羧基分子”的技術方案,并不局限于審查員提出的觀點,而是從技術整體出發,確定本發明與對比文件相比省略了一項要素,滿足專利審查指南第二部分第四章第4.6.3節中的“要素省略發明”,即滿足“發明省略一項或多項要素后,依然保持原有的全部功能,或者帶來預料不到的技術效果”。

即,在實務中,從技術手段的比較及發明的整體上多角度關注創造性,并多方面進行闡明,來爭辯發明的創造性,爭取申請盡早獲得專利權。

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