澳大利亞將逐步廢除革新專利(Innovation patent)

發布時間: 2021-09-16

作者:夏歡 流程業務管理部

澳大利亞于2020年2月26日通過了《知識產權法修正案(生產力委員會回應第二部分和其他措施)[1],該修正案對于2003年《外觀設計法》、1990年《專利法》及1995年《商標法》進行了修訂,從而開始了為期18個月的革新專利(Innovation patent)逐步淘汰期,最終截止于2021年8月25日,官方將正式廢除革新專利制度。

以下筆者將從革新專利的定義、為何要廢除革新專利以及當前階段申請人應如何來應對這一規定來進行簡單介紹。

一、有關革新專利

澳大利亞專利類型除了臨時專利申請以外,還有標準專利(Standard Patent)和革新專利(Innovation Patent)。將澳大利亞專利與中國專利類型做比較,標準專利與中國的發明專利類似,保護期為自申請之日起20年(或藥物申請最長達25年)。而革新專利是澳大利亞擁有的一項獨特的專利,也稱為短期專利,與中國的實用新型類似。其在2001年5月被引入,用于幫助澳大利亞的中小型企業以快速和低成本的方式獲得專利保護。通常一項革新專利在申請后的一個月內,通過形式審查后即可獲得授權,有效期為申請之日起8年。

有關澳大利亞革新專利與標準專利的具體區別,我們用一張表格對比:

革新專利在提交申請后的一個月左右,通過形式審查后即可獲得授權并公布。雖然已經公布,但不代表該專利有效和可以執行,在革新專利的有效期內,申請人隨時可以提出審查請求,審查通過之后即可獲得認證,認證完成后的革新專利將在澳大利亞的專利公告上進行公告,即該專利為有效專利,可以合法執行。

二、為什么要逐步廢除革新專利

1 革新專利被大公司用作扼殺競爭的戰略工具

大企業可以利用革新專利來創造更多專利,從而扼殺了中小企業的經營自由,使他們更難與大企業競爭。2017年,大企業和外國申請人獲得的可生效執行的革新專利數量幾乎是中小企業的4倍。

2 革新專利標準低,阻礙了真正的創新和競爭

低門檻和未經審查的革新專利給中小企業的經營自由帶來了不確定性,這也削弱了人們對中小企業創新的信心和投資。

3 革新專利使澳大利亞創新經營者在海外市場面臨風險

如果企業想要出口,通過革新專利獲得保護可能會適得其反。一是革新專利在海外不被認可,也不能作為國外專利申請的優先權基礎;二是革新專利過早披露了中小企業的發明信息,使得國外的企業更容易去模仿。

所以,逐步取消革新專利也是對澳大利亞中小企業的保護和支持。

三、當前階段申請人應如何來應對即將廢止革新專利的這一規定

澳大利亞革新專利廢除實施具體如下:

? 自2021年8月26日這一天起,將不允許提出新的革新專利申請;

? 在2021年8月25日之前申請仍有效的革新專利,將持續其效力至期限屆滿為止;? 在2021年8月25日之前提出的革新專利申請案,之后仍可申請分案;? 在2021年8月25日之前提出的標準專利申請案,仍可以在期限前轉換為革新專利申請案;? 逾期提交的革新專利申請不得延長申請時間。

申請人仍可在2021年8月25日前(包含這一天)提交新的革新專利申請,可以獲得相應專利保護的最后期限為2029年8月25日(即8年的革新專利保護期限)。申請革新專利受益最大的申請人是那些擁有增量發明、希望宣傳自己已獲授權的專利、考慮必須申請專利或希望改善其在澳大利亞談判地位的申請人。

需要注意的是,已經在澳大利亞申請的申請人不需要采取額外行動,因為之前提交的標準申請可以用作革新專利的申請基礎。獲得有效申請日期的最直接方法是在 2021 年 8 月 25 日之前提交革新專利申請。只要標準專利的有效申請日期不遲于2021 年 8 月 25 日,也仍有可能通過轉換或分案申請來尋求專利保護。但根據我們對其他國家立法變更的實踐經驗,我們建議申請人盡早在2021 年 8 月 25 日之前的這段時間在澳大利亞做好專利布局,以充分利用革新專利這項制度。
上述內容為筆者在實際工作經驗中總結,僅供申請人或代理機構參考。在實際作業中,請以官方網站上發布的相關信息及法律法規為準。

注釋:

[1]該修正案的具體內容可參考鏈接https://www.legislation.gov.au/Details/C2020A00009

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